トレハロースの用途や成分、期待できる効果は?活用方法まで解説!

トレハロースを表す食器類

多くの食品パッケージの表示からチェックできる「トレハロース」。私たちの生活にとって非常に身近な存在ではあるものの、トレハロースが実際に何のために使われているのか、ご存知の方はあまり多くないことでしょう。「食品添加物」「人工甘味料」としてのネガティブイメージが強いこともあり、「あまり健康には良くないのではないか?」と考える方も少なくない・・・というのが実情です。

そこで今回は、トレハロースの特徴や効果、使われる目的などについて解説していきます。

トレハロースとは?

食品業界はもちろん、私たちの生活に浸透しつつあるトレハロース。今度はその成分についてみていきましょう。

トレハロースは天然由来の糖

トレハロースはきのこ類や酵母のなかに含まれている天然の糖で、太古から自然界に存在しています。植物は厳しい環境を生き抜くために、虫は栄養源としてトレハロースを持っているという説もあります。

自然界に存在する糖ながらも大量生産が難しかったのですが、1990年代に日本企業・林原がでんぷんからの大量生産に成功し、一般社会に急激に普及していきました。

こうして考えると、トレハロースは天然由来であり、その危険性は非常に低いと言えます。厚生労働省も安全性を認めています。

トレハロースとは?その歴史と注目されている理由についてまとめた!

トレハロースの期待できる効果、使われる目的は?

食品業界で大活躍しているトレハロースは、美容や医療分野などでも活躍しています。まず、トレハロースは食品にどのように使われているかご説明します。

食品の品質を維持する

トレハロースは人工甘味料と混同されがちですが、化学合成により製造される甘味料ではなく、「天然の糖」です。しかも砂糖より甘さが低く、ダイエット甘味料のように少量で甘さをつけるものでもありません。

甘さのない糖はいったい何に使われるのでしょうか?

実は、トレハロースには強い保水力があり、食品の品質維持・向上に役立っているのです。

冷凍食品の品質維持

例えば冷凍食品にトレハロースは使われています。

通常、冷凍した食材を解凍するとその風味が落ちてしまいますが、トレハロースを配合すると、その保水力で食品の水分や品質を保っているのです。

ご飯などをやわらかく保つ

次は、スーパーマーケットやコンビニエンスストアでおにぎりやお弁当を買ったときのことを思い出してみましょう。数時間も店内に置かれているのに、ふっくらと柔らかいままで美味しく食べられます。おにぎりやお弁当だけでなく、トレハロースはお餅やパン、ケーキにも使われています。これもトレハロースの保水力があってこその効果なのです。

冷凍食品もお弁当もパンやケーキも、もはや私たちの食生活にはなくてはならないものです。これだけ多くの食品の品質を適正に保ってくれるトレハロースは、非常に頼もしい存在だと言えますね。

次に、食品以外の分野でどのように使われているかを見てみましょう。

化粧品成分としても有効

肌をきれいにするためには、肌のうるおいを保つことが不可欠。そこでトレハロースの保水力が非常に役立ちます。乾燥肌でもオイリー肌でも効果をもたらし、また、肌だけでなく髪にも効果が期待できることから、化粧品業界でも注目を浴びています。最近では化粧水などのスキンケア化粧品だけでなく、ファンデーションなどのメイクアップ製品、シャンプーなどのヘアケア製品など、さまざまな製品に使われています。

医療や日用品でも活躍するトレハロース

トレハロースが持つたんぱく質の保護機能は医療業界でも注目され、例えば臓器を移植するときの保護液にも用いられています。そのほかにも、トレハロースは肥料、カブトムシのエサ、入浴剤や食器用洗剤などにも使われています。

今でもさまざまな研究がなされ、用途が広がっているトレハロース。今後も新たな可能性が期待できそうですね。

トレハロースの活用方法とは

トレハロースは市販の製品に配合されるだけでなく、専門店やインターネットでそれ自体を購入できるようにもなりました。ここでご家庭での活用方法をご紹介します。

家庭での活用方法

例えば、お弁当のご飯のやわらかさを長続きさせたいときに便利です。時間が経てば固くなってしまうのが普通ですが、トレハロースを使えば固くなりにくく、パサパサしません。

お餅のやわらかさも長続きしますし、パン、ケーキにも同じ原理が働くため、お菓子作りにも役立てられます。

手作りの化粧水などを作り、使っている人もいるようです。

ネットにはトレハロースの活用方法がいっぱい

トレハロースを使った料理やお菓子のレシピや、手作り化粧品の作り方はインターネットでたくさん検索することができます。トレハロース量産を実現した林原も、料理レシピを掲載しています。

トレハロースを使ってみたいのなら、ぜひネットでチェックしてみるといいでしょう。

まとめ

市販の食品だけでなく、化粧品や医薬品にも活用されるようになったトレハロース。これからの可能性に期待しつつ、私たちの生活にも上手に取り入れていきたいものですね。